Almodóvar del Campo, luces en su gran término municipal

Escultura de San Juan de Ávila y San Juan Bautista de la Concepción con el ayuntamiento de Almodóvar del Campo de fondo

Toca pasear por la comarca de Valle de Alcudia para visitar una ciudad de lo más singular. Resulta especial porque al final posee el término municipal más extenso de toda Castilla-La Mancha y el quinto de toda España, aunque sería el segundo si no contásemos las capitales del provincia. También se intuye su particularidad gracias a los famosos encierros, declarados Fiesta de Interés Turístico Regional, o por tener un conjunto arquitectónico con muchos ejemplos interesantes. Así es Almodóvar del Campo. ¿Nos acompañas?

El término municipal más grande de Castilla-La Mancha

Lo acabamos de mencionar, probablemente la mayor singularidad de Almodóvar del Campo es su enorme término municipal. Tanto es así que, si no contásemos con las capitales de provincia, sería el segundo más extenso de España por detrás de Lorca (Murcia). En total son 1.208,27 kilómetros cuadrados, casi nada. Oficialmente pertenece a la mancomunidad del Valle de Alcudia, aunque también abraza e integra parcialmente otras comarcas como el Campo de Calatrava o Sierra Morena.

Francisco Laso ha sido uno de los personajes históricos más importantes de Almodóvar del Campo, ya que fue senador y cedió en su testamento muchos bienes al pueblo

Estatua de Francisco Laso en el Jardín Municipal

Al tener un término tan grande, multitud de pedanías se reparten por su interior. En total son diez: La Bienvenida, Fontanosas, Minas del Horcajo, Navacerrada, Retamar, San Benito, Tirteafuera, Valdeazogues, Veredas y La Viñuela. Existen casos particulares, como el de San Benito, que se encuentra a más de noventa kilómetros del casco urbano de Almodóvar del Campo. Imagínate tenerte que desplazar una hora para ir al ayuntamiento, para que uno se pueda hacer a la idea de semejante magnitud.

Qué ver en Almodóvar del Campo

Difícil escoger entre el abrumador patrimonio arquitectónico de esta ciudad. Multitud de templos destacables, parajes naturales, construcciones civiles de lo más vistosas, museos… La oferta es tan variada que merece la pena dedicar un buen tiempo a recorrer sus calles con el fin de poder ver lo máximo posible.

Casa-Museo Palmero, horarios y tarifas

Alfredo Palmero de Gregorio, más conocido como Maestro Palmero, nació en Almodóvar del Campo. Fue un pintor ilustre que desarrolló su carrera durante el siglo XX. En 1960 fundó, en la que fue su casa natal, el museo Palmero. Alberga un buen número de obras del propio autor pertenecientes a las tres etapas en las que se divide su trayectoria: temas históricos, realismo y vuelta al pasado. Se pueden contemplar también cuadros de artistas como Miró o Tiziano, además de una muestra de obras decorativas e industriales.

Este es el museo más importante de Almodóvar del Campo, ya que tiene una colección muy importante de obras del Maestro Palmero

Casa-Museo Palmero

Horario: 

Sábados: 10:00/14:00 – 16:00/18:00. Domingos: 10:00/14:00.

Tarifas:

Sin visita guiada: 2,5 €. Con visita guiada: 3,5 €. Grupos de más de veinte personas: 2 €.

Reservas:

Teléfono: 926 483 449 (de lunes a viernes). Email: palmero.arte@gmail.com.

La Casa-Museo Palmero alberga también un punto de información turística.

Biblioteca Cervantina, anexo al museo Palmero

En el Ejido del Carmen existe otro apéndice del museo Palmero: la Biblioteca Cervantina. Alberga numerosas ediciones de El Quijote en diversos formatos e idiomas, además de otras obras relacionadas con nuestra creación literaria más conocida en todo el mundo. Su colorida fachada no tiene desperdicio, destacando principalmente un blasón de grandes proporciones, aunque a día de hoy aparecerá también en nuestro campo de visión la terraza del bar que hay también en su interior.

Este espacio alberga más de 500 ediciones de El Quijote en distintos formatos e idiomas

Biblioteca Cervantina y terraza

A pocos metros se encuentra el bello Teatro Municipal, levantado en 1845 sobre un antiguo convento carmelitano.  Aún se conserva la iglesia de Nuestra Señora del Carmen, aneja al teatro y perteneciente al primitivo edificio religioso que acabamos de mencionar.

En el Ejido del Carmen podemos encontrar muchos puntos de interés de Almodóvar del Campo como la Biblioteca Cervantina o el Teatro Municipal

Teatro Municipal e iglesia de Nuestra Señora del Carmen

Casa-palacio de los Marqueses de Pacheco

Por finalizar con lo relativo al Maestro Palmero y su familia de artistas, está abierta de cara al público desde 2016 la exposición «Los Quijotes de Almodóvar y Palmero». Se divide en dos ámbitos. Por un lado, «Don Quijote y sus ediciones», que recopila cerca de 500 ediciones del famoso libro pertenecientes a la colección del Maestro Palmero, incluidas algunas pertenecientes a la Biblioteca Cervantina. Por otro, las obras de la «Colección Cervantina» de Alfredo Palmero. Representan personajes y valores de El Quijote. En total son treinta y cinco lienzos y dos bustos pictóricos de Don Quijote y Sancho Panza, estos últimos realizados por el nieto del pintor y también artista, Fredy Palmero.

Pese a que en un principio la exposición iba a durar dos años, todavía se puede visitar en la actualidad. El horario de apertura es el mismo que el del museo Palmero. Conviene realizar la visita que incluye, además de la exposición, el museo, la capilla de la Trinidad y finaliza en la Biblioteca Cervantina.

Este inmueble es ahora el centro cultural "Casa de la Marquesa" y alberga una interesante exposición quijotesca del Maestro Palmero

Casa palacio de los Marqueses de Pacheco

Esta muestra se ubica en la casa-palacio de los Marqueses de Pacheco, actual centro cultural «Casa de la Marquesa». Se trata de un inmueble señorial que destaca por el gran escudo heráldico que posee en su fachada. Conviene entrar en su interior para observar el coqueto patio porticado, desde el cual parten todas las dependencias.

Casa natal de San Juan de Ávila y cueva de la Vocación

Enfrente del museo Palmero existe otro edificio civil de gran interés, pues allí nació el personaje más célebre en la historia de Almodóvar del Campo. Hablamos de San Juan de Ávila. Se le conoció como el «Apóstol de Andalucía», pues el arzobispo de Sevilla le ordenó evangelizar la región. Su vida se desarrolla durante el siglo XVI, siendo uno de los autores espirituales más consultados de este siglo. Fue denunciado ante la Inquisición por envidias, aunque fue absuelto.

En la parte de atrás de este inmueble se puede acceder a la cueva de la Vocación, donde se retiraba San Juan de Ávila para rezar

Casa natal de San Juan de Ávila

La casa natal de San Juan de Ávila (s. XV) consta de una fachada muy bonita en la cual se puede leer una placa homenaje que informa sobre su nombramiento como Doctor de la Iglesia Universal. A lo largo de la historia esta construcción ha tenido otros usos, como el de cárcel o juzgados. Ahora es un centro de espiritualidad y peregrinación. En la parte de atrás de la casa se halla la Cueva de la Vocación o de las Penitencias, lugar donde se retiraba San Juan de Ávila a rezar; y el oratorio donde se guardan sus reliquias. Este santo no es el único nacido en Almodóvar del Campo, también lo hizo San Juan Bautista de la Concepción. De hecho este último tiene una ermita bajo su advocación en la calle homónima que data de 1884 y en la cual figura una placa que indica la fecha de su canonización.

La capilla de la Santísima Trinidad y su cúpula

También se halla muy cerca del museo Palmero uno de los imprescindibles que ver en Almodóvar del Campo. La capilla de la Santísima Trinidad (s. XV-XVI) es la última de las capillas que quedan en esta zona de las que existían alrededor de la casa natal de San Juan de Ávila. Se encuentra desacralizada desde la Desamortización de Mendizábal, habiendo tenido uso, por ejemplo, de archivo histórico. Hasta 2020, cuando terminó su rehabilitación, estuvo en desuso debido a las humedades y otros desperfectos.

Esta antigua ermita desacralizada ha sido rehabilitada y ahora se puede acceder para admirar su decoración interior

Capilla de la Santísima Trinidad

Por suerte en la actualidad ya se puede visitar esta joya del patrimonio arquitectónico de Almodóvar del Campo. Su traza es gótica, aunque en el siglo XVII se añadió la ornamentación interior barroca. Su preciosa cúpula posee una decoración pictórica de gran belleza realizada por Manuel Santos en 1950. No hay que dejar de admirar tampoco su portada de ladrillo. Bien de Interés Cultural desde 1992.

La iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción y su artesonado

Se nota que estamos en el centro neurálgico de la población, donde se encuentran cercanos buena parte de los monumentos que ver en Almodóvar del Campo. A escasa distancia de la capilla de la Santísima Trinidad se ubica la iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción, el templo más importante del pueblo. De hecho, parte de la iglesia da a la plaza de la Trinidad, donde se localiza la capilla.

La iglesia de la Asunción se encuentra a escasos metros de la capilla de la Santísima Trinidad

Cercanía entre iglesia y capilla

La iglesia se levantó sobre una antigua mezquita, prueba del origen árabe de esta ciudad. Posee tres naves y planta de cruz latina. Por fuera podemos admirar sus dos portadas o la torre poderosa de cuatro cuerpos con escudo de Carlos V en la cara norte. Pasar a su interior es obligatorio, ya que dentro se pueden observar sus dos mayores tesoros: el retablo mayor de estilo barroco y, sobre todo, el artesonado mudéjar del siglo XV.

Este templo es una auténtica joya de Ciudad Real, sobre todo por el artesonado mudéjar de su interior

Iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción

La plaza Mayor y el ayuntamiento de Almodóvar del Campo

Antes hemos mencionado que parte de la iglesia parroquial de Nuestra Señora de la Asunción se halla en la plaza de la Trinidad, la otra parte se encuentra en la plaza Mayor. Frente al templo nos encontramos una escultura dedicada a dos personajes históricos oriundos de la ciudad y antes mencionados: San Juan de Ávila y San Juan Bautista de la Concepción.

Lo que más llama la atención de este espacio por su colorido es el ayuntamiento de Almodóvar del Campo. Se construyó en 1925 con influencia neoclásica. En su fachada sobresalen los tonos dorados y sus dos torres coronadas con capiteles piramidales. Es admirable su salón de plenos, que alberga una colección de cuadros realizados por Alfredo Palmero que representan a distintas personalidades ilustres de Almodóvar. Junto a la entrada del inmueble podemos observar el blasón de la ciudad en gran tamaño.

El colorido de esta casa consistorial la convierte en uno de los lugares imprescindibles que ver en Almodóvar del Campo

Ayuntamiento de Almodóvar del Campo

Casa-Convento de La Merced

La plaza Mayor y el Ejido del Carmen tienen un nexo de unión: la calle Corredera. Esta importante arteria del callejero de Almodóvar del Campo tiene varios lugares de interés. De uno ya hemos hablado antes, la casa-palacio de los Marqueses de Pacheco. Luego tenemos la casa de Francisco Laso (s. XIX) y también la casa-convento de La Merced (s. XIX), donde residen las monjas jerónimas.

Importante casa señorial ubicada en la calle Corredera que perteneció al ilustre vecino que fue senador por Ciudad Real

Casa de Francisco Laso

Esta última se levantó en estilo modernista y tiene una fachada elegante de ladrillo. El monasaterio de Nuestra Señora de las Mercedes tiene un patio coqueto muy recomendable, si se tiene la oportunidad de pasar. La capilla de su interior conserva un retablo de estilo rocalla (s. XVIII). Merece la pena también llevarse alguna caja de los diferentes dulces que elaboran artesanalmente las monjas. Una delicia.

Antes de partir hacia las afueras de la ciudad siempre apetece darse un paseo por el Jardín Municipal, sobre todo en días calurosos. De gran belleza, conserva una rosaleda cedida por Francisco Laso, senador por Ciudad Real a finales del siglo XIX. Conviene recordar la mención hecha hace unas líneas a su casa en la calle Corredera.

Esta zona verde de Almodóvar del Campo es uno de los mejores lugares para estar en verano y disfrutar de su rosaleda

Jardín Municipal, una preciosidad

La laguna, los molinos y el antiguo castillo de Almodóvar del Campo

Al este del casco urbano se halla una laguna de origen volcánico que dio nombre a la población. El cráter del volcán es donde se forma, aunque de manera temporal desde hace muchos años. Nosotros no tuvimos suerte cuando fuimos y estaba seca.

Muy cerca encontramos un promontorio donde existe un molino de viento, estampa de lo más manchega acentuada con una escultura de Don Quijote y Sancho Panza. Es recomendable subir, ya que las vistas son magníficas. Enfrente se pueden distinguir, más cerca del núcleo urbano, los restos de otro antiguo molino de viento del siglo XVIII. Se halla en el paraje conocido como El Castillo, debido a la proximidad con el antiguo castillo de origen árabe que había en Almodóvar del Pinar. Ya no quedan vestigios de esta fortaleza.

Este molino de viento se encuentra muy cerca de la laguna volcánica de Almodóvar del Campo

Molino y escultura de Don Quijote y Sancho

El yacimiento de Sisapo en la pedanía de La Bienvenida

Ya si que toca desplazarse casi cuarenta kilómetros y cerca de media hora en coche para visitar el principal punto de interés que ver en Almodóvar del Campo. En concreto viajaremos hasta la pedanía de La Bienvenida, donde se encuentra el yacimiento de Sisapo. Los orígenes de esta antigua ciudad romana datan del siglo VIII a.C. Fue célebre por ser centro gestor del cinabrio y por sus explotaciones de plomo y plata. A pesar de que los primeros hallazgos se produjeron a mediados del siglo XX, no fue hasta la década de los 80 cuando se iniciaron las excavaciones arqueológicas con asiduidad. De hecho, en 1982 se encontró el primer epígrafe que hizo sospechar sobre la posible correspondencia con Sisapo. Finalmente, restos epigráficos más recientes lo han corroborado.

Esta ciudad romana tuvo mucha importancia debido a la gestión del cinabrio y la explotación de la plata

Yacimiento de Sisapo, en la pedanía de La Bienvenida

El yacimiento se encuentra incluido en el Monumento Natural de Los Castillejos Volcánicos de La Bienvenida, concretamente a los pies de uno de los tres volcanes originados por una fisura eruptiva. Las coladas de lava surgidas sirvieron posteriormente como cantera a los romanos para levantar la ciudad. Como lugares destacados a mencionar en el yacimiento podemos indicar la Domus de las Columnas Rojas o el Hoyo Santo.

Almodóvar del campo en la literatura de Miguel de Cervantes

«Subió don Quijote, sin replicarle más palabra, y, guiando Sancho sobre su asno, se entraron por una parte de Sierra Morena, que allí junto estaba, llevando Sancho intención de atravesarla toda e ir a salir al Viso, o a Almodóvar del Campo, y esconderse algunos días por aquellas asperezas, por no ser hallados si la Hermandad los buscase». De esta manera explícita aparece el nombre de la ciudad en nuestra obra más universal, El Quijote.

Este templo está más alejado del centro de la ciudad, pero es otro buen ejemplo de belleza arquitectónica

Ermita de San Antón

Aunque existe otro edificio ubicado en el término municipal de Almodóvar del Campo que también aparece en la literatura cervantina. Se trata de la Venta de la Inés o del Alcalde. Obras como Rinconete y Cortadillo o el propio Quijote la mencionan. Todavía hoy se puede visitar esta venta típica castellana que fue declarada Bien de Interés Cultural.

Fiestas de Almodóvar del Campo

Cómo no, un municipio con semejante importancia tiene que tener varias festividades acordes. Aquí van las más importantes:

Feria y Fiestas: Los Encierros de Almodóvar del Campo

Las Fiestas de Almodóvar del Campo son muy conocidas en Castilla-La Mancha. Comienzan el segundo sábado de septiembre y terminan el domingo de la semana siguiente. El acontecimiento más importante son los Encierros, que fueron declarados Fiesta de Interés Turístico Regional y catalogados como los más antiguos de España (s. XV). Luego existen actividades y eventos para todas las edades ya más propios de cualquier fiesta patronal: verbena, torneos, actos religiosos, etc.

Este teatro es el epicentro cultural de la ciudad y su programación es muy valorada en la provincia

Teatro Municipal de Almodóvar del Campo

Las Candelarias

Todos los barrios de Almodóvar del Campo tienen un patrón y cada año, un día antes del día de su festividad, se crea una gran hoguera a la que se denomina candelaria o luminaria. Los vecinos de cada barrio son los encargados de montar la hoguera y de dar de comer y beber a la gente. Al día siguiente, el de la festividad del patrón, se lleva a cabo una misa y la correspondiente procesión. Estos son los patrones de cada barrio y el día en que se forma la candelaria:

San Antón: Barrio de San Antón, 16 de enero. Misa y procesión el 17 de enero.

San Sebastián: Barrio de San Sebastián, 19 de enero. Misa y procesión el 20 de enero.

San Juan Bautista de la Concepción: Calle San Miguel, 13 de febrero. Misa y procesión el 14 de febrero.

San José: Barrio del Altozano (plaza de Agustín Salido), 18 de marzo. Misa y procesión el 19 de marzo.

Santa Bárbara: Barrio del Calvario, 3 de diciembre. Misa y procesión el 4 de diciembre.

Las misas y procesiones están fuertemente ligadas con las múltiples ermitas que se extienden por el casco urbano y las afueras de Almodóvar del Campo. Además de las comentadas anteriormente, también podemos disfrutar de la ermita del Calvario, la ermita de San Antón, la ermita de San Benito de Nursia, la ermita de Santa Brígida, la ermita de San José, la ermita de San Sebastián y la ermita de San Isidro. Casi nada.

Se encuentra en el barrio de El Calvario y es una de las ermitas más bonitas de Almodóvar del Campo

Ermita del Calvario

Santa Brígida

La ermita de Santa Brígida probablemente sea la más espectacular de Almodóvar del Campo. Está ubicada en un cerro al sur de la ciudad. Además de lo vistosa que es arquitectónicamente con su estructura porticada, las vistas desde su posición son algo de otro mundo. Por algo tiene al lado el conocido como «Museo de los Atardeceres», con uno de los bancos más idílicos entre los que hemos visto. Por supuesto, tiene su festividad, siendo el 1 de mayo la romería donde se sube a la ermita. El tradicional cante de Los Mayos también está involucrado, ya que el día 2 se cantan en el templo en honor a la Virgen.

Se trata de la ermita más importante y espectacular de Almodóvar del Campo, ya que sus vistas son magníficas

Ermita de Santa Brígida

Feria de la Cuerda

Se celebra a finales de marzo desde 2008. Son unas jornadas que conmemoran la tradicional cuerda de ganado que hizo de la ciudad una de las plazas feriales más importantes durante varios siglos. Su actividad más importante es la exhibición de distintas cabañas de ganado.

Existen otras celebraciones de interés como pueden ser las fiestas en honor a San Isidro Labrador, San Juan Bautista de la Concepción, la Virgen de la Cabeza, San Juan de Ávila y la Virgen del Carmen. Otras más comunes al resto de regiones del país pueden ser los Carnavales, la Semana Santa, el Corpus Christi o la Navidad. Todas ellas con actividades y eventos que conviene no perderse si nos encontramos cerca.

Cómo llegar a Almodóvar del Campo

Pese a que por su núcleo urbano pasan carreteras no muy transitadas como la CM-4115 o la CM-4110 que conducen a pedanías cercanas o pueblos como Brazatortas, Almodóvar se encuentra a escasos kilómetros de Puertollano, con el correspondiente acceso fácil a sus arterias de comunicación. Por lo tanto nos encontramos a siete kilómetros y diez minutos de la autovía A-41 que nos conduce a Ciudad Real o de la Nacional 420 que atraviesa España desde Córdoba hasta Tarragona. De esta forma tenemos pueblos importantes de Castilla-La Mancha conectados a través de estas vías, como pueden ser Fuencaliente, Daimiel, Manzanares, Tomelloso o Villarrobledo.

Cuenta con una población de 5788 habitantes (INE 2023), los cuales pertenecen administrativamente a la comarca de Alcudia. Para concluir, conviene indicar que no hemos llamado «ciudad» a Almodóvar del Campo por capricho, es una distinción real que emitió el rey Alfonso XII en 1879 a través de decreto.

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Te damos la bienvenida a nuestro blog de la comunidad autónoma de Castilla-La Mancha. En él hablaremos de todas sus provincias, otorgando a Cuenca una sección específica, pues supone el origen de Zascandileando. Mostramos los pueblos y parajes naturales de la región, así como su gastronomía típica y los mejores planes de ocio. Todo ello aderezado con entrevistas a importantes personalidades castellanomanchegas.

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