Ruta por la localidad de Ciudad Real (I)

Iglesia de San Pedro, en Ciudad Real

Era la última de las capitales de provincia que nos faltaba por visitar. De este modo, tuvimos que poner remedio y viajar al suroeste de Castilla-La Mancha. Ciudad Real nos esperaba en un día caluroso, pero muy productivo. Hablamos de una urbe encantadora que se puede ver en un día tranquilamente. Para no hacer la lectura demasiado pesada, dividiremos la excursión en dos partes. En esta primera contemplaremos lugares de interés tan especiales como la iglesia de San Pedro, la plaza Mayor o la puerta de Toledo. Mucho interesante por ver.

Cómo llegar a Ciudad Real

Partimos, como casi siempre, desde Madrid tomando la autovía A-4 o autovía del Sur. Circulamos bastantes kilómetros hasta que, a la altura de Puerto Lápice, ya en la provincia de Ciudad Real, cogimos el desvío de la carretera CM-420 que nos condujo hasta Daimiel. Antes de introducirnos en el núcleo urbano, bordeamos el pueblo hasta adentrarnos en la autovía A-43, la cual, esta vez sí, nos llevaría directa a la capital. La citada autovía del Guadiana parte desde Puertollano hasta conectar con la A-3 en Atalaya del Cañavate, ya en la provincia de Cuenca. Circula junto a importantes villas como Argamasilla de Alba y Tomelloso, en Ciudad Real, Villarrobledo en Albacete o San Clemente en Cuenca. También pasa por Ciudad Real otra importante vía, la N-430. Comunica con la comunidad autónoma de Extremadura atravesando villas como Luciana o Puebla de Don Rodrigo. Las Nacionales 401 y 420 también son excelentes opciones para aterrizar en la ciudad, sobre todo si venimos desde la provincia de Toledo, en el caso de la primera, o de Andalucía, en el caso de la segunda. Otras vías menores como la CM-412 conducen a pueblos cercanos como Miguelturra, Almagro, Picón o Porzuna. Consta de 74.641 habitantes (INE 2017). Pertenece a la comarca del Campo de Calatrava.

Qué ver en Ciudad Real

Aparcamos en la calle de La Mata. Continuamos por la calle Lanza dejando atrás la Cámara de Comercio en Industria de Ciudad Real y la casa del Conde de la Cañada. Apareció ante nosotros el primero de los grandes templos de la ciudad. Nos referimos a la iglesia de San Pedro (s. XIV). Posee estilo gótico y tres naves con numerosas capillas. Merece la pena reseñar la de los Coca, con sepulcro y retablo de alabastro, y la de Jesús Nazareno, con reja y portada renacentistas. En el exterior destaca la puerta del Perdón, así como su poderosa torre. Fue declarada Bien de Interés Cultural en 1976.

Uno de los templos más espectaculares de Ciudad Real es la iglesia de San Pedro

Una de las portadas de la iglesia de San Pedro

Tomamos la calle Cárlos Vázquez para salir al centro neurálgico de la capital. Por supuesto, hablamos de la plaza Mayor. Tuvimos mala suerte, porque nada más aterrizar estaba concluyendo el espectáculo del Reloj Carillón. A ciertas horas del día varias figuras, entre ellas la de Cervantes, Don Quijote y Sancho Panza, se asoman a un balcón con una música de campanas de fondo. Una pena que no pudiésemos grabarlo. Este mecanismo se encuentra dentro de la casa del Arco (s. XV), que albergó el ayuntamiento de villa hasta 1865. En la plaza Mayor también se halla la actual casa consistorial de Ciudad Real. Se trata de un inmueble de estilo neogótico que fue levantado en 1976 por el arquitecto Fernando Higueras.

El ayuntamiento o el reloj del Carillón son algunos puntos de interés de la Plaza Mayor de Ciudad Real

Plaza Mayor de Ciudad Real

Tras ello pasamos a la Oficina de Turismo para adquirir un mapa de la ciudad. Hemos de decir que nos atendieron muy amablemente. Cruzamos otra vez la plaza Mayor para tomar la calle Toledo. Antes de desembocar en la plaza de la Constitución, viramos a mano izquierda para contemplar el convento de la Merced, que en la actualidad alberga la sede de Bellas Artes del Museo de Ciudad Real. A su lado se halla la iglesia de la Merced (s. XVIII). En el exterior destaca su fachada con escudos nobiliarios. En el interior sus pinturas murales de estilo barroco.

La iglesia se halla aneja al convento de la Merced

Iglesia de la Merced, en Ciudad Real

Doblando la calle llegamos a la citada plaza de la Constitución. La preside el palacio de la Diputación Provincial de Ciudad Real (s. XIX), construido por Sebastián Rebollar. Su salón de Plenos posee un espectacular mural de gran interés. No tardamos en doblar a la derecha para seguir la calle Estrella y llegar a la iglesia de Santiago (s. XIII), en el antiguo epicentro del barrio judío. Dentro guarda dos tesoros, la pintura mural del ábside y su artesonado mudéjar. Subimos por la calle Altragracia hasta la plaza de España, donde descansa la Real Casa de la Misericordia (s. XVIII), actual sede del Rectorado de la Universidad Regional.

Preside la plaza de la Constitución el bello edificio del Palacio de la Diputación

Palacio de la Diputación Provincial de Ciudad Real

Ya estábamos casi en las afueras de la ciudad, pero el motivo de ir tan al norte era bien claro, la puerta de Toledo (s. XIV). Ciudad Real llegó a tener ocho puertas a lo largo de su ya desaparecida muralla. Pues bien, esta es la única que se conserva de todas ellas. Se ubica en el antiguo camino real que unía Sevilla con Toledo. Consta de dos torreones a los lados y seis arcos. Estos son ojivales, apuntados y de herradura. Se puede admirar también el escudo de armas de Castilla. Tocó una buena caminata por la ronda del Carmen hasta llegar a la puerta de Santa María. Pertenece al antiguo convento de Nuestra Señora de Altagracia. Antaño se ubicaba aquí otra puerta de la muralla.

Única de las antiguas puertas de Ciudad Real que se conserva

Puerta de Toledo, en Ciudad Real

Vamos a parar aquí, en la parte occidental de la ciudad. Nos queda una segunda parte repleta de lugares y monumentos interesantes como el parque de Gasset, el antiguo Gran Casino o la catedral de Santa María del Prado. Mucho y muy bueno por admirar todavía.